Interview: Rafaela Gontijo, Founder and CEO of NUU Alimentos Brazil



Brazil needs people who think differently so we can have a different world. We believe in the power of entrepreneurship to make this change, that’s why today we present Rafaela Gontijo Lenz, a Brazilian inspiring entrepreneur leading the low carbon farming. Rafaela is the founder and CEO of NUU Alimentos, whose mission is to promote a more sustainable farming introducing local seasonal ingredients for a zero emission production from the farm to the fork.


Rafaela Gontijo #SheLeadsTheChange


  • What is your project about and what do you love about it?

 I’m the Founder and CEO of a Food Industry in Brazil called NUU. We make pão de queijo and tapioca sticks and we are launching a line of gluten free tapioca pizza. What I love about it is the opportunity I have to make a change in food system in Brazil.

  • How does it contribute to improve the environment?

 From root to garbage, we regenerate the food process in all steps of the way. We work with local institution to bring agroforest knowledge to our local farmers, we produce in a carbon zero factory, all our product line had their emission of CO2 calculated and we compensated 585 tons of CO2 by preserving the rain forest in 2021.Our packaging is 100% compensated through our partner Eu Reciclo and we 80% of our suppliers are within 37 km of our factory helping local communities to still make tradicional farming.

  • What other women have inspired you in your career?

 My mom, my two daughters and all grandmothers that created Brazilian cultural cuisine by putting their creativity in the dishes we consume nationwide.

  • What challenges have you face in your entrepreneurial journey that could help others?

 A disbelieve that an entrepreneur woman that comes from the countryside can make a change In today’s world where “Ivy Leagues diplomes” are putted above traditional knowledge.

Today more than ever we value nature’s intelligence and the people that work with it. We must understand that if we want to address climate change we need to get away from the computer, put our boots and go back to the countryside, talk with local farmers, understand nowadays agriculture and the roots that are holding a regenerative change to happen.

  • What kind of support have you found helpful in advancing your career?

 Connecting with people that has the same view about business and future that you have. I would start by becoming a member of the Conscious Capitalism Institute.

Interview: Patricia Astrain, Founder and CEO of recircular Spain



This week we interview Patricia Astrain, the founder and CEO of Recircular startup that is giving a second chance to waste. The award-winning platform gives a second life to companies’ waste and excess materials, helping to reduce costs for both waste management and the purchase of secondary raw materials, as well as creating a positive social and environmental impact. Patricia is an example of entrepreneurship and an inspiring advocate of the circular economy. We invite you to read her full interview and follow her revolution #BecauseWasteDoesNotExist.


Patricia Astrain #SheLeadstheChange


  • What is your project about and what do you love about it?  

At recircular we help businesses identify opportunities to give waste a second life generating economic savings and environmental and social benefits and automatizing the whole process with our digital platform. I love the fact that we are able to provide solutions to resources that used to end up in a landfill or incinerated; that we are able to prove that being environmentally and socially conscious doesn’t necessarily come at a cost, but that it can imply savings as well; and that we are able to democratise the access to circular opportunities for small businesses and social entities that wouldn’t otherwise have access to those. 

  • How does contribute to improve the environment? 

 We save resources from being wasted and provide solutions for them to be used in other companies, substituting the need for virgin raw materials with these secondary ones. This fact has an important environmental impact and we measure it with our own Methodology for Impact Measurement with which we calculate indicators such as reduction of carbon and water footprint, reduction in energy demand and improvement of life expectancy. These indicators help us and our users understand the impact that they can generate by caring about their waste’s destiny.  

  • What other women have inspired you in your career?  

I have always had in my family the example of strong, independent, hard-working and entrepreneurial women that have inspired me throughout my career. Now, in the circular economy world, I am lucky to count on the inspiration and support of amazing women leading the way towards a more sustainable and circular world. 

  • What challenges have you face in your entrepreneurial journey that could help others? 

 I think all entrepreneurs face countless challenges, from regulation to financing, from achieving sales to building a team, … but there is one that I call the rollercoaster, which is how the life, or even just a day, of an entrepreneur looks like, with continuous ups and downs. It is not easy to be an entrepreneur and we have to know that this is not a sprint, but a marathon, and that we have to be ready to endure it. 

  • What kind of support have you found helpful in advancing your career? 

I am lucky enough to have been selected to participate in several national and international acceleration programmes for entrepreneurs. This has given me access to experts and mentors, to other entrepreneurs, it has given me and recircular visibility and recognition. But if there is something that really helps us is to have access to those entities that are our potential clients. 

Entrevista: Claudia Sánchez, Directora Ejecutiva en ACAIRE Colombia



Esta semana hacemos parada en Bogotá, Colombia, para conocer de primera mano la labor de la arquitecta Claudia Sánchez Méndez, Directora Ejecutiva de la Asociación Colombiana de Acondicionamiento del Aire y de la Refrigeración (ARCAIRE). Un sector clave en la transición ecológica y en el que nuestra entrevistada ha tenido una dilatada carrera.
Comprometida con crear una industria más equitativa y diversa, Claudia, es un claro ejemplo de liderazgo y compromiso.


Claudia Sánchez #SheLeadstheChange


  • ¿De qué trata su organización y qué le gusta de qué es lo más le gusta de su trabajo? 

 Somos el gremio que trabaja por el bienestar de la sociedad desde la industria del acondicionamiento del aire y de la refrigeración. Tenemos impacto en Colombia y la región. 

Lo que más me gusta de mi trabajo es la huella de nuestro quehacer en las personas en cada uno de los ámbitos de sus vidas.  

  • ¿Cómo contribuye a mejorar el medio ambiente? 

 Incentivamos el respeto por las buenas prácticas de la ingeniería del aa y la refrigeración. Ejemplo: uso de sistemas de aire acondicionado y refrigeración con sustancias con bajo impacto ambiental, eficiencia energética con todos los beneficios que este trae en aspectos ambientales, económicos, sociales, salud, empleo, entre otros. 

  • ¿Qué otras mujeres le han inspirado en su carrera? 

 Me han inspirado y me inspiran mujeres que hacen una diferencia en sus campos de acción. Por ejemplo, María Cano, quien en los primeros años del siglo XX en Colombia, exigió derechos para los trabajadores, una visionaria de la equidad, de la igualdad. Toni Morrison, en literatura y derechos civiles, por citar algunas. ¿Qué tienen en común? Que se enfrentaron a un rol predeterminado, entendieron el momento histórico y actuaron por convicción.   

  • ¿Qué tipo de apoyo le ha resultado útil para avanzar en su carrera?

 Mi esposo y mis hijos, que siempre han entendido el valor del compromiso y amor por lo que hacemos. El apoyo de los miembros del equipo humano que conforma ACAIRE, y de los presidentes y miembros de junta que creen en el bien común. Y entender que nuestra industria adquiere aún más relevancia y nuestro trabajo más pertinencia en los momentos que estamos viviendo en el camino a la recuperación.

  • ¿A qué desafíos se ha enfrentado en su viaje empresarial que podrían ayudar a otros? 

 Cada iniciativa, cambio o innovación encuentra resistencia. Los argumentos contundentes y convicción del futuro de las propuestas marcan un paso adelante 


If you are an EU SME doing business in Latin America, you can benefit from the following programs

Join EUROCHAMBRES and the Latin America IP SME Helpdesk in the upcoming “EU business support to the next level – How your services can benefit from EU projects supporting EU SMEs doing business in Latin America” webinar on July 13th 2021

The session will introduce multiple projects funded by the European Union that support EU SMEs that are interested or are already active in the Latin American market.

DATE: July 13th 2021

TIME: 16:00 (Central European Time)

Read more here

Session overview:


Nicoletta Favaretto, Senior Project Officer


Nicoletta Favaretto, Senior Project Officer

  • Low Carbon and Circular Economy Business Action (LCBA).

Albert Bano, Project Manager at LCBA Brazil


Katrin Singer, Project Coordination

Bruno Baracho, Executive Director


Register here

Entrevista: Regina Ranieri, Directora de la Comisión de Educación en AMES Argentina



Si hablamos de labores de empoderamiento y visibilización de la mujer en el sector energético en Argentina, debemos resaltar el papel de la Asociación de Mujeres de las Energías Sustentables (AMES), organización que fomenta la participación y el papel de las mujeres en el sector energético.

Como Directora de la Comisión de Educación, Regina Ranieri está convencida de que la educación es la herramienta más poderosa para lograr un cambio social. Regina también ha participado en iniciativas como el Programa de Mentoreo de Women in Energy del Global Wind Energy Council (GWEC) donde ha compartido esta convicción.

Regina #LideraElCambio energético, social y educacional en Argentina.


  • ¿De qué trata su organización y qué le gusta de qué es lo más le gusta de su trabajo? 

Actualmente me desempeño como directora del programa ejecutivo de energías renovables y almacenamiento en la Universidad del CEMA, y conduzco la comisión de educación en la asociación de mujeres en energías sustentables de Argentina (AMES). Desde mi trabajo intento insistir en la importancia de capacitarse, a todos los niveles, y lo que más me gusta es contribuir al crecimiento profesional. Me da muchísima felicidad cuando un/a alumno/a me agradece haberle facilitado las herramientas para alcanzar su objetivo. 

  • ¿Cómo contribuye a mejorar el medio ambiente? 

Trabajo hace diez años en el sector de las energías renovables, distintas empresas y diversas posiciones. Lo que intento desde la comisión educación de AMES es la importancia de general conciencia sobre el cuidado medioambiental. Por eso, tenemos programas para todos los niveles de enseñanza, e insistimos con los más chicos para que incorporen desde sus primeros años conceptos como: separación de residuos, eficiencia energética, y huella de carbono. 

  • ¿Qué otras mujeres le han inspirado en su carrera? 

Es una pregunta muy difícil. Sin duda, tengo un gran numero de colegas que me han inspirado muchísimo, en distintos aspectos. Tengo la suerte de trabajar, hace más de 4 años, en empresas cuyas CEOs son mujeres. Y si tuviera que mencionar dos mujeres, de Argentina, que admiro:  Diana Mondino por su asombrosa inteligencia, e Isela Constantini por sus convicciones.  

  • ¿Qué tipo de apoyo le ha resultado útil para avanzar en su carrera? 

El mentoreo me parece importantísimo, tener a alguien a quien consultar oportunidades, con quien poder hablar libremente, y que entienda también de tu vida personal y cómo lo balanceas con el trabajo, es sumamente clave. En mi caso, mi familia ha sido siempre mi gran apoyo, pero es importante también tener un “gurú” profesional. Los equipos de trabajo también son claves para las autoevaluaciones y la mejora continua. 

  • ¿A qué retos se ha enfrentado en su viaje empresarial que podrían ayudar a otros? 

Podría escribir un libro. En principio a tener muy claro a dónde se quiere llegar. Cuando el objetivo es claro, se empiezan a alinear los planetas, y se van cumpliendo objetivos que nos acercan más a la “la meta”. Resulta clave tener coherencia en cada uno de nuestros actos, y no es fácil. 

 Luego, a tener confianza en uno. Como mujer, algunas veces nos enfrentamos a situaciones no gratas. Resulta clave tener en esos momentos, la menta clara y ser firme en nuestras convicciones.   

Por último y no menos importante, entender que como seres sociales resulta muy importante desarrollar habilidades de comunicación, de trabajo en equipo, de liderazgo, de marketing personal, idiomas. No tener alguno de ellos, puede ser totalmente contraproducente.   

Una vez me dijeron, a las personas son 3 cosas las que las movilizan (profesionalmente hablando) “dinero, poder, o reconocimiento”. En mi experiencia, esto ha ido cambiando con el paso del tiempo. Resulta CLAVE tenerlo identificado, porque se siente muy bien -me arriesgo a llamarle felicidad- cuando se alcanza lo que a uno realmente lo moviliza.  

Plataforma de Informações do Biogás é lançada por 15 entidades do setor

Quinze instituições lançaram nesta terça-feira (29/06) a Plataforma de Informações do Biogás, uma rede de colaboração digital que reúne entidades interessadas em dinamizar o mercado de biogás e biometano no Brasil. Denominada como PiBiogás, a Plataforma foi apresentada durante um webinar transmitido ao vivo pelo canal do projeto GEF Biogás Brasil no YouTube. Participaram representantes de todas as quinze entidades fundadoras da Plataforma.

O objetivo principal da PiBiogás é facilitar e ampliar o acesso do mercado de biogás e biometano a ferramentas e serviços digitais oferecidos pelas entidades colaboradoras, fomentando ações conjuntas de comunicação e divulgação.

A Plataforma reúne ministérios, empresas públicas ou de economia mista, entidades setoriais, instituições de pesquisa e programas internacionais. A nova rede colaborativa é uma iniciativa do projeto GEF Biogás Brasil, que é liderado pelo Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovações (MCTI), financiado pelo Fundo Global para o Meio Ambiente (GEF), implementado pela Organização das Nações Unidas para o Desenvolvimento Industrial (UNIDO) e executado pelo Centro Internacional de Energias Renováveis (CIBiogás).

“É fundamental ressaltar esse esforço de integração de parceiros”, reforça o Secretário de Empreendedorismo e Inovação do MCTI, Paulo Alvim. “A Plataforma cumpre um papel fundamental na difusão de informações, viabiliza o acesso ao conhecimento e gera novas oportunidades de negócios, novas oportunidades para empreeender”, diz o Secretário.

“A Plataforma é uma ferramenta prática que oferece soluções práticas. Queremos fomentar o empreendedorismo e a inovação”, explica o Representante da UNIDO para o Brazil e a Venezuela, Alessandro Amadio.

A página da Plataforma de Informações do Biogás, hospedada e mantida pelo site do MCTI, permite que empreendedores, investidores, gestores públicos e privados, fornecedores de equipamentos e serviços, estudantes e pesquisadores encontrem com mais facilidade ferramentas digitais que auxiliem na tomada de decisão e na produção de informações qualificadas que resultem em projetos de biogás. Ela agrega entidades-chave do setor de biogás no Brasil, facilitando o acesso a lançamentos e permitindo um ambiente colaborativo de troca de informações.

O Diretor Presidente do CIBiogás, Rafael González, define a Plataforma como um meio de integrar esforços de diversos atores, entregando informações e ferramentas para o setor. “O biogás é um mercado em crescimento. Precisamos de informações qualificadas para que o setor possa se desenvolver e ampliar a participação deste energético no país”, afirma.

A página da PiBiogás foi lançada com dez ferramentas digitais. Entre elas, estão incluídas ferramentas que permitem a análise customizada de projetos, o acesso a informações geolocalizadas sobre a produção de biogás no país, cursos online voltados para o setor, bibliotecas digitais, entre outras ações.

A PiBiogás é coordenada pela Secretaria de Empreendedorismo e Inovação do MCTI e conta com uma assembléia composta pelas seguintes entidades: Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento (MAPA), Ministério de Minas e Energia (MME), Ministério do Meio Ambiente (MMA), Ministério do Desenvolvimento Regional (MDR), Itaipu Binacional, Serviço Brasileiro de Apoio às Micro e Pequenas Empresas (Sebrae), Associação Brasileira do Biogás (ABiogás), Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa), Federação das Indústrias do Estado do Paraná (Fiep), Companhia de Saneamento do Paraná (Sanepar), Programa de Energia para o Brasil (BEP) do governo britânico, Low Carbon Business Action (LCBA) e CIBiogás.

Além do Secretário Paulo Alvim e do Representante Alessandro Amadio, participaram do webinar de lançamento o Diretor Presidente do CIBiogás, Rafael González; a Diretora do Departamento de Produção Sustentável e Irrigação do MAPA, Mariane Crespolini; o Coordenador Geral de Biodiesel e Outros Combustíveis do MME, Renato Dutra; o Secretário Adjunto da Secretaria de Clima e Relações Internacionais do MMA, Marcelo Freire; o Coordenador de Articulação Institucional do MDR, Jamaci Junior; o Engenheiro na Área de Energias Renováveis de Itaipu, Maycon Vendrame; o Gerente Nacional de Competitividade do Sebrae, Cesar Rissete; a Gerente Executiva da ABiogás, Tamar Roitman; o Chefe Adjunto de Pesquisa e Desenvolvimento da Embrapa, Airton Kunz; o Coordenador do Conselho Temático de Energia da Fiep, Rui Londero; o Diretor de Meio Ambiente e Ação Social da Sanepar, Julio Gonchorosky; o Gerente de Pesquisa e Inovação da Sanepar, Gustavo Possetti; a Diretora do Programa de Energia para o Brasil (BEP) do governo britânico, Clarissa Vargas; e o Oficial de Ligação do Low Carbon Business Action (LCBA), Pedro Ubeda.

Ao final do webinar, foi feita uma homenagem à Coordenadora Nacional de Energia do Sebrae, Andrea Faria, que trabalhava junto com a equipe do projeto GEF Biogás Brasil e faleceu neste mês.

Acesse a Plataforma de Informações do Biogás (PiBiogás):

Saiba mais sobre o projeto GEF Biogás Brasil, liderado pelo MCTI e implementado pela UNIDO: