DINA PADALKINA, FOUNDER OF CIRCULAR BERLIN

#SheLeadsTheChange

 

We are delighted to introduce this week Dina Padalkina the founder of Circular Berlin. A non-profit organisation that is reshaping Berlin’s metabolism by developing the local circular economy agenda and its implementation, through research, community-building and practical programmes. Dina is committed to local climate action, and an active member of the circular economy scene.

 

Dina Padalkina  #SheLeadsTheChange  

 

  • What is your project about and what do you love about it? 

Circular Berlin is a non-profit organisation – developing the circular economy in Berlin, through knowledge building practical programmes, community development, and education. I am mainly excited about how the collective action can drive the change and the way our organisation contributes to the inclusion into the circular economy.

 

  • How does it contribute to improve the environment?  

We envision Berlin as a resilient, citizen-oriented region. Resources are sourced locally if possible, used only if truly needed, and their value is maintained as part of a continuous loop ー within the limits of our planet. Waste and pollution are non-existent. People’s lives and jobs positively affect their neighbourhoods and communities. In this case the concept of circular economy is a driving approach to make as positive impact on the resource use. 

 

  • What other women have inspired you in your career? 

There are many inspiring women, however I have not had a role model for myself. I think every path is very individual and has its unique situation. If I look at the contribution to the circular economy, I follow Eva Gladek, from Matabolic.

 

  • What challenges have you faced in your professional journey that could help others?  

Sometimes it is challenging to keep the faith in yourself and your development. We all have self-doubts, is it a right way to go? Is it the right way what I am doing? I believe this is one of the most difficult stage when you need to find strength for self believe and continue with your commitment.

 

  • What kind of support have you found helpful in advancing your career? 

The biggest support is always to be surrounded with the like-minded people who shares your values. It is important to have the exchange with such pool of people on the ideas, questions, next steps. You should not try to be a single worrier on the battlefield, rather first create the army of your supporters to go ahead.

 

MERCEDES VILA,  COFUNDADORA Y CTO EN BIOTECH FOODS

#SheLeadsTheChange

 

Esta semana presentamos a Mercedes Vila, Doctora en Física de materiales y cofundadora y CTO en BioTech Foods. Mercedes ha dedicado gran parte de su carrera de investigación a la aplicación de diseño de materiales y en 2010 recibió el premio L´Oréal-UNESCO “Por las Mujeres en la Ciencia” reconociendo su aportación como investigadora menor de 40 años. En 2017 dio el salto al emprendizaje creando en España la primera carne cultivada beneficiosa para la salud y para el medio ambiente.

Mercedes Vila  #SheLeadsTheChange  

 

  • ¿De qué trata su proyecto y qué es lo que más le gusta de su trabajo?

Tras una larga trayectoria de investigación, fundamos BioTech Foods en 2017 con el objetivo de ofrecer una alternativa a la emergencia climática y medioambiental actual. La obtención de proteína cárnica de alto valor biológico, a través del cultivo celular, puede hacer más sostenible nuestro sistema alimentario y ayudar a cubrir la demanda imparable de proteínas provocado por el aumento de población mundial. Se trata de una solución real y eso es quizás la principal motivación de mi trabajo, ese día a día que nos ha permitido estar ya en la fase de escalado. 

 

  • ¿Cómo contribuye a mejorar el medio ambiente?

La carne cultivada en la que trabajamos en BioTech Foods es una alternativa sostenible al alto coste de recursos naturales necesarios para producir otros alimentos cárnicos similares. Además de reducir el impacto ambiental, la proteína cárnica obtenida mediante cultivo celular evita el sacrificio animal. Los sistemas actuales han sido súper productivos hasta ahora, pero la población mundial sigue creciendo y demandando muchísima más proteína. Son necesarias opciones complementarias como las proteínas alternativas y, al igual que sucede con la energía, crear un modelo de convivencia. 

 

  • ¿Qué otras mujeres le han inspirado en su carrera?

He tenido la suerte de haber colaborado y trabajado con mujeres brillantes, luchadoras e inspiradoras. También creo que es igualmente importante mencionar a los hombres que me han apoyado firmemente a lo largo de mi carrera profesional creyendo en mí y abriendo puertas para que pudiera llegar más lejos. El referente tecnológico de mi abuelo, mi padre y mi hermano que he tenido desde pequeña fue reforzado por el coraje de las mujeres de mi familia que mi madre se ha encargado de transmitirme. Creo que la educación es fundamental. En la familia siempre se nos ha motivado a todos a llegar donde nos propusiéramos y nos han enseñado el valor del trabajo sin diferencias de género de ningún tipo, eso es lo más importante. Deberíamos tomar referentes de personas de éxito y espero que algún día no haya que mencionar si es hombre o mujer.  

 

  • ¿Qué tipo de apoyo le ha resultado útil para avanzar en su carrera?

Además de los diversos programas EIF Marie Curie de los que he formado parte,  tuve la suerte de recibir en 2010 el Premio L’Oreal – UNESCO para investigadoras menores de 40 años y a esa edad es muy importante tener un respaldo que te anime y ayude a establecerte como investigadora en la comunidad científica.  

 

  • ¿A qué retos se ha enfrentado en su viaje empresarial que podrían ayudar a otros?

Para mí emprender, al igual que la investigación, ha sido y es un camino fascinante. Ahora bien, hay que contar con que a veces se convierte en una carrera de obstáculos en la que la perseverancia y la fuerza de voluntad son determinantes. Emprender, crear tu empresa, juntar a un equipo y hacer que todo funcione día a día se convierte en una forma de vida. La multitarea es imprescindible y, en ocasiones, la empresa no entiende de fines de semana ni de horarios. Pero la satisfacción de crear, de trabajar en algo que puede ayudar a mejorar algún aspecto de nuestra sociedad es inmensa. 

 

CADER #SheLeadsTheChange

MARÍA FLORENCIA CASTAGNANI COORDINADORA GENERAL EN CADER

#SheLeadsTheChange

Esta semana contamos con la participación de Mª Florencia Castagnani, Coordinadora General de la Cámara Argentina de Energías Renovables (CADER), asociación referente en la industria de energías renovables en Argentina, que actúa como órgano de coordinación e interacción entre diferentes sectores y actores clave en la transición verde del país.

Mª Florencia está convencida de que las energías renovables son la solución más eficiente y económica para combatir el cambio climático y sus consecuencias.

 

Mª Florencia Castagnani #SheLeadsTheChange

 

 

  • ¿De qué trata su organización y qué es lo más le gusta de su trabajo? 

CADER es la Asociación líder del sector privado de energías renovables en Argentina. Constituida hace más de 12 años y con más de 100 empresas asociadas, es referente de la industria, y tiene como objetivo fomentar el desarrollo sostenible del mercado de energía a partir de fuentes renovables, incluyendo biomasa, biogás, energía eólica, energía solar FV, solar térmica, pequeños aprovechamientos hidroeléctricos, geotérmica, mareomotriz y undimotriz, entre otras tecnologías.

Lo que hace sumamente interesante a este trabajo es buscar y fomentar permanentemente la coordinación, interacción y sinergia entre una amplia gama de actores: autoridades nacionales y provinciales, comunidad empresarial, sociedad, sindicatos, instituciones académicas y organizaciones no gubernamentales, entre otros. En CADER cada día de trabajo es diferente, es muy dinámico y se realizan acciones de gran variedad.

  • ¿Cómo contribuye a mejorar el medio ambiente? 

Las energías renovables son la solución más eficiente y económica de las medidas de mitigación del cambio climático. El mundo está en camino hacia una transición energética hasta alcanzar su carbono neutralidad y Argentina no podrá quedarse atrás. Desde CADER participamos en la Mesa Ampliada del Gabinete Nacional de Cambio Climático, aportando la visión de la Cámara para las NDC (Contribuciones Declaradas Nacionales) de Argentina. También en los ejercicios de Escenarios Energéticos al 2040 y Transición Energética al 2050. A su vez, formamos parte de diversas alianzas y redes entre asociaciones y empresas que buscan trabajo mancomunado en pos del desarrollo de la industria renovable y medidas de mitigación y adaptación al cambio climático, tanto a nivel nacional como internacional.

  • ¿Qué otras mujeres le han inspirado en su carrera? 

Yo soy Licenciada en Ciencias Ambientales de la UBA, y para cuando comencé mis estudios, el tema ambiental no se escuchaba demasiado ni estaba instalado en la agenda política ni social. Personalmente el tema ambiental siempre me interesó y encontré en el sector renovable un lugar donde seguir desarrollándome, las renovables son una salida a la crisis climática que trae aparejado un cambio de paradigma social, económico y ambiental.

Mujeres que han inspirado mi carrera son varias y diversas, ya que lo ambiental atraviesa todos los ámbitos, podría nombrar desde mi familia, docentes, colegas del sector nacional, referentes internacionales. Si tuviera que nombrarlas a todas, la lista sería extensa. Por fortuna, en el ámbito ambiental hay muchas mujeres que inspiran.

  • ¿Qué tipo de apoyo le ha resultado útil para avanzar en su carrera? 

El apoyo para el desarrollo profesional creo que comienza en la familia. Sin ello hoy no podría estar donde estoy. Luego podría nombrar a cada una de las personas con las que me tocó interactuar en mis estudios y trabajos, aprendiendo de y con el resto de mis colegas, compartiendo visiones, trabajando en equipo y empujando hacia un desarrollo sostenible. Tuve la suerte de que me tocaran excelentes calidades humanas y profesionales.

M Trinidad Castro WEC

M. TRINIDAD CASTRO, DIRECTORA EJECUTIVA DE WORLD ENERGY COUNCIL EN CHILE

#SheLeadsTheChange

Esta semana tenemos el gusto de sumar a nuestra comunidad a M. Trinidad Castro, Directora Ejecutiva en WEC Chile, plataforma de diálogo libre sobre el sector energético del país y que cuenta con la participación de líderes de alto nivel del ámbito público, privado y la academia.

Además, M. Trinidad da voz al programa de mentoring para mujeres del sector energético Women in Energy. Se trata de una potente red de mujeres líderes que tiene como objetivo aumentar la visibilidad y participación de las mujeres en altos cargos en la industria energética.

M. Trinidad Castro #SheLeadsTheChange y #HumanizalaTransiciónEnergética.

 

  • ¿De qué trata su organización y qué le gusta de qué es lo más le gusta de su trabajo? 

El programa Women in Energy WEC Chile es un programa de liderazgo femenino en la industria energética que se desarrolla en el marco de nuestra organización. 

World Energy Council WEC Chile es una organización internacional donde Chile es uno de los 80 países que colabora en red promoviendo, desde hace más de 100 años, un sistema energético sustentable y sostenible centrado en las personas. 

Es desde nuestro comité que nace el programa de liderazgo femenino que lleva tres años en curso y que ha tenido un impacto enorme en nuestra comunidad y nuestro sector en general. 

 

  • ¿Cómo contribuye a mejorar el medio ambiente? 

Este programa contribuye a disminuir las brechas de género en una industria altamente masculinizada y en el camino de los desafíos medioambientales, económicos y sociales, nuestro aporte directo está en promover la diversidad de miradas en la búsqueda de las soluciones que necesitamos para los desafíos multifactoriales de nuestra industria. 

 

  • ¿Qué otras mujeres le han inspirado en su carrera? 

Mi carrera ha estado inspirada por muchas mujeres en términos profesionales.  Mujeres extraordinarias que han marcado mi camino laboral.  Pero sin ninguna duda, la inspiración mayor viene por parte de mis antecesoras, mi madre y mis dos abuelas.  Las tres, mujeres excepcionales, de avanzada visión cada una para su época, que pusieron por delante siempre el valor de la libertad y los principios más esenciales de cuidado y atención por el prójimo. 

De mis abuelas aprendí que podemos hacer lo que queramos en la vida, que lo material no tiene ninguna relevancia porque las cosas van y vienen.  Lo importante es ser una persona íntegra, humilde y al servicio de los demás.  De mi madre aprendí que la libertad es un valor que no se transa.  Cada persona debe vivir su vida de manera libre y tomar sus decisiones de acuerdo a lo que cree correcto para sí mismo y para los que lo rodean teniendo como premisa el bien común, ese que antepone el bienestar de los otro por sobre el particular. 

 

  •  ¿Qué tipo de apoyo le ha resultado útil para avanzar en su carrera? 

Creo que es indispensable la formación técnica.  El paso por la Universidad en pre grado y los estudios posteriores fueron vitales en términos de contar con una base y estructura de pensamiento necesaria para ejercer mis funciones.   

Por otro lado, el conocimiento de otro idioma también fue un elemento clave para mi desarrollo profesional.  Sin lugar a dudas, si tuviera que recomendar algo específico, sería el estudio de un idioma ya que te da mayores perspectivas en todo término de cosas. 

 

  • ¿A qué retos se ha enfrentado en su viaje empresarial que podrían ayudar a otros? 

Me he enfrentado a múltiples retos y desafíos en esto que llamamos la carrera profesional.  Desafíos profesionales que incluyen el aspecto técnico de las tareas que he desempeñado y también aspectos de relaciones entre diferentes personas.  

Y quizás el mayor reto que he enfrentado es buscar el equilibrio entre la vida laboral y la personal, es decir, complementar las actividades de la vida fuera de la oficina, la familia, la salud, el bienestar junto con el buen ejercicio de mis funciones en el trabajo. 

En este sentido, un buen consejo sería aprender a detenerse, a parar para reconocer las cosas que estás dejando de hacer y reordenar las prioridades.  Esto incluye también detenerse para cuidarse a ti mismo, realizar acciones en función de tu bienestar físico y también emocional.   

Somos seres orientados a hacer y eso está muy bien, pero no podemos olvidar que, para hacer, primero debemos ser y ese es un trabajo indispensable para el correcto ejercicio de tus funciones. 

HelioRec

POLINA VASILENKO, FOUNDER AND CEO OF HELIOREC

 

This week, we are privileged to speak with Polina Vasilenko, a passionate environmental entrepreneur determined to “make this world a better place”. After more than 14 years of experience in the oil and gas sector, Polina decided to take a career shift to the renewables sector and set up her own project.  She is the Founder and CEO of HelioRec, a French-based startup delivering a new zero waste floating solar technology. Awarded with the first “Women in Tech” International prize and having completed a new testing milestone with the technology model at wave tank in Ecole Centrale de Nantes, the next step for HelioRec is to set up a pilot project in the Netherlands.  

 

Polina Vasilenko #SheLeadsTheChange

  • What is your project about and what do you love about it?   

HelioRec is a cleantech industrial startup focusing on the generation of green electricity from a cutting-edge floating solar technology. I am passionate about sustainabiity and renewable energy in general.

 

  • How does contribute to improve the environment?   

First of all we produce clean energy, saving land space, but on top of that our technology has some extra multifunctional features like charging stations for EVs and parking places for boats and jet skies etc. Another unique feature is our construction model based on circular economy standards, we use recycled plastic and we do not generate waste in the process.

 

  • What other women have inspired you in your career?  

I do not have any in the field of cleantech, but I admire Ayumi Moore Aoki for her energy and passion to close the gender gap in STEM.

  • What challenges have you face in your entrepreneurial journey that could help others? 

Four key things for me are: the team, it is extremely hard to find like-minded people, with the proper set of hard and soft skills. My advice would be to not start the company alone and do it with a co-founder and to be in the right ecosystem or accelerators, incubators. It helps to find good people for your startup development. The lack of funding, typically, if you want to get grants, you need to have co-financing, own money or the support of a business angel. In my case I found an investor from my network, something I would not recommend is to seek VCs money if you do not generate revenue yet. It is difficult tto find paid customers, here my advice would be to look for customers constantly, before even opening the company. It will help to validate your idea and start to generate revenue and after you can raise money with VCs. And last but not least to bear in mind that the devlopment process can be long, so you could run out of cash very fast, especially for hardware startups, typically it takes 5–10 years to become commercially ready.

JOMSALVA

PATRICIA MALNATI, PRESIDENTA DE JOMSALVA

#SheLeadsTheChange

Patricia Malnati además de ser la presidenta de JOMSALVA, es la vicepresidenta del departamento de Ambiente y Sustentabilidad de la Unión Industrial de la Provincia de Buenos Aires (UIPBA) y Miembro de Women Action Sustentability (WAS), entre otras asociaciones clave para la transición energética y el empoderamiento de la mujer empresaria. Con su incansable labor de adaptación, evolución y lucha contra el cambio climático, Patricia es una mujer referente en la #descarbonización de su país natal, Argentina.

 

Patricia Malnati #SheLeadsTheChange

 

  •  ¿De qué trata su proyecto y qué le gusta de él?

 JOMSALVA es una Pyme Argentina, con 48 años en el sector del caucho, estando a la vanguardia en la industria de los compuestos de caucho.  Trabajamos para proporcionar a nuestros clientes en todos los mercados en los que participamos productos innovadores y sostenibles que hacen que los materiales duren más, tengan un mejor desempeño y sean amigables con el medio ambiente. 

 Me gusta colaborar con nuestros clientes y presentarles nuestros productos y servicios que les permiten mejorar la sostenibilidad dentro de sus propias operaciones. 

 Sensibilizar a nuestras cadenas de valor y a nuestros colaboradores acerca de las acciones en el marco de la agenda 2030 y los 17 ODS, de Naciones Unidas, que podemos realizar para lograr una industria ambientalmente sostenible. 

 

  • ¿Cómo contribuye a mejorar el medio ambiente? 

Seguimos avanzando hacia nuestros objetivos de reducir el uso de energía, las emisiones, el uso de agua y los desechos de la producción. Nuestro compromiso de sostenibilidad también se extiende a nuestra cadena de suministro, donde continuamos trabajando con nuestros proveedores para promover prácticas de abastecimiento responsable. 

 

  • ¿Qué otras mujeres le han inspirado en su carrera?

Participo de redes de mujeres de la industria argentina, fundé el grupo Mujeres y Caucho, mujeres que día a día ofrecen sus conocimientos, sus experiencias, para acompañar el rol transformador de la mujer hacia una industria sostenible.  

 

  • ¿Qué tipo de apoyo le ha resultado útil para avanzar en su carrera?

El valor de las alianzas ha sido fundamental, el acompañamiento del INTI Argentina, participar de la Unión Industrial de la Provincia de Buenos Aires donde soy vicepresidente del Depto. de Ambiente y Sustentabilidad, soy directora del Comité de Sustentabilidad de la Sociedad Latinoamericana de Tecnología del Caucho, una organización que trabaja por la capacitación del Sector, con un fuerte compromiso hacia la Sustentabilidad. 

 

  • ¿A qué retos se ha enfrentado en su viaje empresarial que podrían ayudar a otros?

Participar de espacios industriales y técnicos, me ha permitido estar más cerca de la información, de los debates, de las partes interesadas y así sortear un poco la soledad del empresario, que tantas veces sucede, especialmente a las mujeres.

SMARTCLARITY

PATRICIA VÉLEZ, RRPP DE SMARTCLARITY

#SheLeadsTheChange

Esta semana tenemos el placer de hablar con Patricia Vélez, una mujer emprendedora que ha apostado por el sector de la eficiencia energética, factor estratégico para la transición verde en Colombia. Patricia está convencida de que el equilibrio entre el crecimiento económico, el bienestar social y el cuidado del medio ambiente es la clave.

 

Patricia Vélez #SheLeadsTheChange

 

  • ¿De qué trata su organización y qué le gusta de qué es lo más le gusta de su trabajo? 

 Nuestra organización es una empresa de origen privado, que nació como una Compañía de ingeniería para atender requerimientos técnicos eléctricos y térmicos, nos hemos venido transformando y organizando, en una compañía de ingeniaría, soluciones y herramientas de gestión energética. Lo que más me gusta es que somos dinámicos, flexibles, usamos la ingeniería como la base de un poderoso conocimiento para poder entregar soluciones sostenibles, de alto impacto en el desarrollo sostenible. La eficiencia energética es una poderosa estrategia en la sostenibilidad, ya que impacta en el medio ambiente, lo económico y lo social ya que quien ahorra energía, ahorra dinero.  

 

  • ¿Cómo contribuye a mejorar el medio ambiente? 

 Quien invierte en eficiencia energética contribuye al medio ambiente, ya que, dentro de nuestras actividades, soluciones, ahorros energéticos contribuimos a disminuir la huella de carbono. La eficiencia energética permite, realizar las actividades propias de cada industria, sin sacrificar el confort, la rentabilidad y las operaciones. Llevar a la empresa a la excelencia operacional, les permite desarrollar actividades de alto impacto, mejorar la calidad de vida de las personas y disminuir sus consumos eléctricos, térmicos y contribuir a que su matriz energética sea adaptable y llevada a la mejora continua, a través de la medición, gestión y monitoreo. 

 

  • ¿Qué otras mujeres le han inspirado en su carrera? 

 La primera mujer mi madre, que nos enseñó ser emprendedores y a terminar todo lo que me proponga. En mi carrera profesional he contado con la posibilidad de tener por jefes y compañeras mujeres maravillosas, empoderadoras y como he tenido la posibilidad de estar en varias industrias, haber regresado a la industria eléctrica, me llena de satisfacción porque está llena de mujeres humanas, que dentro de lo que llamamos una “industria masculinizada”, podemos seguir siendo femeninas y poner nuestras características para transformar las organizaciones. La industria eléctrica requiere humanización, gestión, organización y nuevas competencias. La transición energética requiere organizaciones capaces de hacer su propia transición organizacional y para esto hay una generación de mujeres con experiencia, enseñando a las nuevas generaciones, que el liderazgo, no es de género, sino de apuesta actitud. 

 

  • ¿Qué tipo de apoyo le ha resultado útil para avanzar en su carrera? 

Mi convencimiento de que uno debe trabajar en lo que realmente lo apasione y así, hacer de mi carrera profesional, un camino divertido, flexible, que ellos obstáculos son aprendizajes. Estuve en otros sectores y no tuve la misma satisfacción, así que busqué cual era mi verdadera pasión y cuando redescubrí, donde había sido muy feliz, salí a buscar a Alejandro Coll quien fue mi jefe en Colombia, así que Alejando y Matías, que son con quienes hoy trabajo, han sido totalmente empoderadores. El haberme postulado al Plan energía + Mujer, fue un espaldarazo y la manera de lanzarme a hacer y tomar acción, tanto de manera personal como profesional. Su respaldo en los proyectos ha sido fundamental. 

 

  • ¿A qué retos se ha enfrentado en su viaje empresarial que podrían ayudar a otros? 

Sin lugar a dudas a emprender, abrir una empresa, a buscar personas que se quieran sumar a un sueño, a querer cambiar la mentalidad y hacer pedagogía sobre lo que va a ser un buen futuro, en lo ambiental, lo social, lo económico, a tomar decisiones, a aprender sobre la marcha, a equivocarse. A afrontar un aneurisma y una pandemia al tiempo y a mantener la pasión, la fe, no bajar la guardia. En mi viaje empresarial, lo más importante ha sido, encontrar personas que sumen, que primero que todo nos identifiquemos en los valores, en la actitud, en que esto sea importante y sobre todo que lo adopten y se suban a mover Por otro lado quiero siempre preguntarle y decirle a cada persona con quien puedo conversar sí, le gusta lo que hace y si me dicen que no, a que se vayan con la reflexión, de si verdaderamente, podrían vivir de lo que aman hacer.  

RECIRCULAR

PATRICIA ASTRAIN, FOUNDER OF RECIRCULAR SPAIN

#SheLeadsTheChange

This week we interview Patricia Astrain, the founder and CEO of Recircular startup that is giving a second chance to waste. The award-winning platform gives a second life to companies’ waste and excess materials, helping to reduce costs for both waste management and the purchase of secondary raw materials, as well as creating a positive social and environmental impact. Patricia is an example of entrepreneurship and an inspiring advocate of the circular economy. We invite you to read her full interview and follow her revolution #BecauseWasteDoesNotExist.

 

Patricia Astrain #SheLeadstheChange

 

  • What is your project about and what do you love about it?  

At recircular we help businesses identify opportunities to give waste a second life generating economic savings and environmental and social benefits and automatizing the whole process with our digital platform. I love the fact that we are able to provide solutions to resources that used to end up in a landfill or incinerated; that we are able to prove that being environmentally and socially conscious doesn’t necessarily come at a cost, but that it can imply savings as well; and that we are able to democratise the access to circular opportunities for small businesses and social entities that wouldn’t otherwise have access to those. 

  • How does contribute to improve the environment? 

 We save resources from being wasted and provide solutions for them to be used in other companies, substituting the need for virgin raw materials with these secondary ones. This fact has an important environmental impact and we measure it with our own Methodology for Impact Measurement with which we calculate indicators such as reduction of carbon and water footprint, reduction in energy demand and improvement of life expectancy. These indicators help us and our users understand the impact that they can generate by caring about their waste’s destiny.  

  • What other women have inspired you in your career?  

I have always had in my family the example of strong, independent, hard-working and entrepreneurial women that have inspired me throughout my career. Now, in the circular economy world, I am lucky to count on the inspiration and support of amazing women leading the way towards a more sustainable and circular world. 

  • What challenges have you face in your entrepreneurial journey that could help others? 

 I think all entrepreneurs face countless challenges, from regulation to financing, from achieving sales to building a team, … but there is one that I call the rollercoaster, which is how the life, or even just a day, of an entrepreneur looks like, with continuous ups and downs. It is not easy to be an entrepreneur and we have to know that this is not a sprint, but a marathon, and that we have to be ready to endure it. 

  • What kind of support have you found helpful in advancing your career? 

I am lucky enough to have been selected to participate in several national and international acceleration programmes for entrepreneurs. This has given me access to experts and mentors, to other entrepreneurs, it has given me and recircular visibility and recognition. But if there is something that really helps us is to have access to those entities that are our potential clients. 

NUU ALIMENTOS

RAFAELA GONTIJO, FOUNDER AND CEO OF NUU ALIMENTOS

#SheLeadsTheChange

Brazil needs people who think differently so we can have a different world. We believe in the power of entrepreneurship to make this change, that’s why today we present Rafaela Gontijo Lenz, a Brazilian inspiring entrepreneur leading the low carbon farming. Rafaela is the founder and CEO of NUU Alimentos, whose mission is to promote a more sustainable farming introducing local seasonal ingredients for a zero emission production from the farm to the fork.

 

Rafaela Gontijo #SheLeadsTheChange

 

  • What is your project about and what do you love about it?

 I’m the Founder and CEO of a Food Industry in Brazil called NUU. We make pão de queijo and tapioca sticks and we are launching a line of gluten free tapioca pizza. What I love about it is the opportunity I have to make a change in food system in Brazil.

  • How does it contribute to improve the environment?

 From root to garbage, we regenerate the food process in all steps of the way. We work with local institution to bring agroforest knowledge to our local farmers, we produce in a carbon zero factory, all our product line had their emission of CO2 calculated and we compensated 585 tons of CO2 by preserving the rain forest in 2021.Our packaging is 100% compensated through our partner Eu Reciclo and we 80% of our suppliers are within 37 km of our factory helping local communities to still make tradicional farming.

  • What other women have inspired you in your career?

 My mom, my two daughters and all grandmothers that created Brazilian cultural cuisine by putting their creativity in the dishes we consume nationwide.

  • What challenges have you face in your entrepreneurial journey that could help others?

 A disbelieve that an entrepreneur woman that comes from the countryside can make a change In today’s world where “Ivy Leagues diplomes” are putted above traditional knowledge.

Today more than ever we value nature’s intelligence and the people that work with it. We must understand that if we want to address climate change we need to get away from the computer, put our boots and go back to the countryside, talk with local farmers, understand nowadays agriculture and the roots that are holding a regenerative change to happen.

  • What kind of support have you found helpful in advancing your career?

 Connecting with people that has the same view about business and future that you have. I would start by becoming a member of the Conscious Capitalism Institute.